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Arcade-Spielhallen sind in Japan vom Aussterben bedroht

Die modernen Spielekonsolen setzen den japanischen Videospielautomaten-Spielhallen seit mehreren Jahrzehnten stark zu. Im Jahr 2019 sank die Anzahl der Spielhallen mit Videospielen auf ein Sechstel der höchsten Anzahl.

In letzter Zeit sinkt die Anzahl der Spielhallen aufgrund der Trends der Zeit weiter und die Menschen verzichten darauf, inmitten der Coronavirus-Pandemie auszugehen. In der Zwischenzeit haben sich Spielekonsolen aufgrund der Nachfrage gut verkauft. Aus diesem Grund verlagern große Spielehersteller ihre Betriebsressourcen von Arcade-Automaten auf Konsolen.

Trotzdem halten einige Arcade-Betreiber die Einrichtungen offen, um das zu schützen, was sie als "Orte betrachten, an denen sich Menschen aufgeregt fühlen können“. Sie sehen sich als eine Art Vergnügungspark mit Videospielen.

Arcade-Hallen ein Relikt aus der Vergangenheit der 90er-Jahre

pac-manIn der Kasuga Amusement Arcade in Osakas Naniwa Ward (ein Einkaufszentrum) gibt es noch die lebhafte Spielemusik und das Klingeln von Arcade-Spielen. Dort stehen rund 130 Spielautomaten in einer Reihe, darunter "Mario Bros.", "Puyo Puyo" und "Gator Panic". Die Atmosphäre der frühen neunziger Jahre zieht durch das Establishment.

Die Arcade befindet sich in einer Einkaufsstraße im Touristenviertel Shinsekai in Osaka und ist seit 50 Jahren in Betrieb. Im Laufe seiner Geschichte hat der Besitzer beliebte Spiele von "Whac-A-Mole", die sich um 1980 landesweit verbreiteten, bis zu den Kampfspielen der 1990er Jahre eingeführt.

Obwohl Arcade-Spielhallen früher als schwach beleuchtete Orte mit Zigarettenrauch und von rauen Charakteren frequentiert galten, gibt es heute ein Rauchverbot in der Halle. Zu den Gästen zählen Familien mit kleinen Kindern. Einige Stammkunden sind in den Sechzigern, sie wollen die Games der Jugend spielen.

Der Besitzer der Spielhalle ist Susumu Kobayashi. Er ist inzwischen 65 Jahre alt. Seine Spielhalle sei immer mit etwa 150 Personen besetzt gewesen - mehr als die Anzahl der Spielautomaten. Viele von seinen Spielern waren Stammkunden aus ganz Japan. Von der nördlichsten Präfektur Hokkaido bis zur südlichsten Präfektur Okinawa kamen sie in seine Arcade-Halle. Bis vor 2 Jahren war es so. Die Corona-Pandemie hat aber alles verändert.

Umsatzeinbruch bei Videospielautomaten-Spielhallen im Jahr 2020

Seit April 2020 lag der monatliche Umsatz der Spielhalle im Vergleich zum Vorjahreszeitraum bei rund 20%. Die tägliche Kundenzahl sank auf 70 Personen im Durchschnitt. Er beantragte jedoch das staatliche Förderprogramm, um kleine und mittlere Unternehmen zu unterstützen.

Die Unterstützungsgelder sind jedoch weit davon entfernt, den Umsatzrückgang auszugleichen. Der Besitzer der Spielhalle ist sich sicher, dass er das Geschäft in diesem Jahr aufgeben muss, wenn es nicht besser wird.

Er glaubt, gründliche Maßnahmen ergriffen zu haben, um Infektionen vorzubeugen. Die Spielautomaten werden jedes Mal desinfiziert, wenn Kunden sie verlassen. Trennwände aus Kunststoffvorhängen wurden zwischen den Automaten installiert. Acht Deckenventilatoren werden auf Hochtouren betrieben. Die Spieler können sogar den starken, lüftenden Wind spüren. Selbst Masken wurden verteilt. Die Kundenzahlen haben sich jedoch nicht erholt.

Konsolenhersteller sind Profiteure

Nintendo gab am 1. Februar 2020 bekannt, dass der konsolidierte Nettogewinn von April bis Dezember 2020 gegenüber dem Vorjahreszeitraum um 91,8% auf 376,6 Milliarden Yen (ca. 3 Milliarden Euro) gestiegen ist. Das ist ein Rekordhoch. Der Umsatz stieg um 37,3% auf 1,404 Billionen Yen (ca. 11 Milliarden Euro). Die beliebte Spielesoftware "Animal Crossing: New Horizons" des Unternehmens wurde in neun Monaten 19,41 Millionen Mal verkauft.

Auch die Nintendo Switch-Konsole hat sich gut verkauft. Die Videospielunternehmen Sony Corp. und Capcom Co. verzeichneten ebenfalls einen Umsatzanstieg.

Arkade-Sterben trifft auch große Betreiber und Spielhallen-Ketten

Selbst unter den großen Firmen, die Vergnügungseinrichtungen betreiben, wurden Arcade-Spielhallen verkleinert. Im Dezember 2020 verkaufte Sega Sammy Holdings Incorporated mehr als 80% seiner Anteile an Genda Sega Entertainment. Der größte japanische Spielautomatenhersteller stößt damit sein Tochterunternehmen ab, welches bisher Spielhallen in ganz Japan betrieben hat. 1965 hatten die Spielhallen die Marke Sega populär gemacht. Es gab 200 Spielhallen im ganzen Land.

Seit 1986 ist die Anzahl der Spielhallen zurückgegangen. Damals gab es in ganz Japan 26.573 Arcade-Hallen. Im Jahr 2019 waren es nur noch 4.022 Spielhallen mit Videospielautomaten. Im letzten Jahr wird die Anzahl der Spielhallen weiter gesunken sein.

Umsätze der Video-Spielotheken schwinden

Ein Trend für Spielhallen in den letzten Jahren ist die zunehmende Abhängigkeit von Klauenkranspielen, bei denen Spieler versuchen, Preise wie Stofftiere und Spielzeug zu gewinnen. Es handelt sich um eine besondere Art von Glücksspiel, da die Kraft der Klaue zum Aufgreifen des Spielzeuges zufällig die Intensität wechselt. Nur mit dem richtigen Glück kann man ein Stofftier gewinnen. Über die Funktion der Klaue wird bei den Kranspielautomaten die Auszahlungsquote gesteuert.

Die Japan Amusement Industry Association vertritt etwa 200 Unternehmen. Die Statistiken zeigen, dass der Gesamtumsatz mit Spielhallen kontinuierlich von 573,1 Milliarden Yen (etwa 4,5 Milliarden Euro) im Geschäftsjahr 2008 auf 422,2 Milliarden Yen (etwa 3,3 Milliarden Euro) im Geschäftsjahr 2014 gesunken ist.

Der Umsatz begann im Geschäftsjahr 2015 wieder zu steigen. Er war bis zum Geschäftsjahr 2018 auf 520,1 Milliarden Yen (ca. 4,07 Milliarden Euro) gestiegen. Von den Umsätzen im Geschäftsjahr 2018 entfielen fast 90% auf Krallenkrane oder "Preisspiele".

Währenddessen ging der Umsatz mit Videospielen von 2008 bis 2018 um fast 50% zurück. Der Verband kämpft um eine Zukunft für die Arcade-Spielhallen. Viele Betreiber fragen sich, wie sie von den Krallenspielautomaten wegkommen. Kobayashi unterstreicht weiterhin den Reiz von Arcade-Spielen und ist bestrebt, die Kasuga Amusement Arcade in Osaka am Leben zu erhalten.

"Es gibt verschiedene Spiele in Spielhallen, und es ist eine Faszination, wenn Menschen sie gemeinsam genießen können. Ich werde bleiben, um einen Ort zu behalten, an dem die Leute mit ihren Familien und Freunden vorbeischauen und Zeit verbringen können, wie an einem Festivaltag."

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